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中国参与研发世界最大射电望远镜阵获重要进展
发表日期:2015-03-12   阅读数: 
    10日从中国科学院获悉,中国参与研究、研发的国际大科学工程——平方公里镜阵射电望远镜(Square Kilometre Array, SKA)项目取得重要进展:“平方公里镜阵”第一阶段(SKA1)建设方案已最终确定,并得到董事会通过。这标志着世界最大的射电望远镜阵进入了建设准备阶段的后期,并向建设阶段迈出了关键一步。
  宇宙中充斥着各种各样的电磁波,有的微弱,有的强大。作为比目前的任何既有设备都要先进的“平方公里镜阵”,旨在捕捉这些电磁信号,收集从宇宙大爆炸到星系出现之前的“黑暗时期”信息;研究星系、恒星的产生和发展,以及充斥宇宙大部分的暗能量和暗物质的性质;帮助解释生命起源、探查外星生命存在,将为人类探索宇宙奥秘带来新的革命。
  据了解,“平方公里镜阵”第一阶段建造费用共计6.5亿欧元,它由两套世界领先的望远镜设备构成,位于南非的约200面抛物面天线组成的蝶形天线阵,以及位于澳大利亚的由超过10万个偶极天线(类似于家用电视天线)组成的低频孔径阵列。
  SKA科学主任Robert Braun说,“这两套互补望远镜将使我们得以开展一系列激动人心的科学研究,例如,通过观测脉冲星和黑洞来探测爱因斯坦所预言的引力波、检验万有引力理论、及搜寻地外生命的蛛丝马迹。”
  “‘平方公里镜阵’下一步工作是与各成员国一道,在2018年‘平方公里镜阵’开始建造之前,将其目前的架构发展为一个国际性组织”,SKA董事会主席John Womersley教授表示,“平方公里镜阵射电望远镜的设计令人难以置信,它控制在预算之内,其建设即将启动,将驱动大数据时代的技术发展,将产生诺贝尔奖级的科学成果。简言之,它将成为史上少有的几个对整个社会产生不可估量影响的科学项目。”
  诚如这位科学家所说,“平方公里镜阵”将于2018年开始建造,并将于2020年开始产出最早的科学成果。目前,国际SKA组织有11个正式成员国组成,分别是:澳大利亚、加拿大、中国、德国、印度、意大利、新西兰、南非、瑞典、荷兰、英国。其中,南非与澳大利亚还是台址国。