网站栏目
欧洲航天局“迷你航天飞机”成功返回地球
发表日期:2015-02-12   阅读数: 

    法国巴黎时间11日,欧洲航天局(欧航局)用于验证大气层再入技术的“迷你航天飞机”——过渡试验飞行器(缩写为IXV)经过约1小时40分的飞行成功返回地球,按计划溅落在太平洋中。

  当天,一枚“织女星”运载火箭搭载这枚试验飞行器从法属圭亚那库鲁航天中心发射升空。火箭升空约18分钟后,飞行器在距离地球表面约320公里的高度与火箭分离,并借助自身的推进器爬升至距离地面约412公里的轨道最高点。随后,飞行器开始再入大气层,并在这一过程中用所携带的300多个传感器收集有关温度、压力、负荷、空气热动力等方面的数据。

  欧航局宣布,飞行器在飞越地球大半圈后,借助降落伞下降,成功按计划溅落在太平洋中加拉帕戈斯群岛以西海域。飞行器将由一艘等候在附近海域的回收船打捞回收,并运送至欧航局位于荷兰的技术中心进行详细分析研究。有关本次飞行实验的初步研究结果预计将在一个半月以后公布。

  欧航局局长让-雅克·多尔丹表示,“过渡试验飞行器”计划为欧航局大气层再入技术和可重复使用航天器的研发事业开启了新篇章。

  这一飞行器由泰雷兹-阿莱尼亚宇航公司设计、制造并组装,大小接近一辆轿车,长5米,高1.5米,宽2.2米,发射重量约1.85吨。其外形很像缩小的美国航天飞机,具有气动升力设计,并配备了先进的制导、导航和控制系统。此外,采用陶瓷和烧灼材料制成的隔热防护系统能避免飞行器在再入过程中被高温灼烧受损。

  欧航局的“过渡试验飞行器”计划最初于2002年提出,是继1998年发射“大气层再入试验飞行器”(ARD)后,欧洲研发先进自动航天运输系统的重要实验,将为欧洲未来进行地外天体采样并返回、开发可重复使用运载火箭等提供技术验证。

  该计划耗资近1.5亿欧元,得到意大利、法国、瑞士、西班牙、比利时、爱尔兰和葡萄牙的支持。欧航局原定于2014年11月18日进行此次不同寻常的发射任务,但出于进一步完善飞行轨道的考虑,最终将计划推迟了三个月。